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Ansiedad en niños y como lidiar con ella

Todos amamos mucho a nuestros hijos y cuando los vemos ansiosos nos preocupamos.

Los trastornos de Ansiedad en niños son bastante comunes durante la infancia y afectan aproximadamente a 1 de cada 8 niños.

Pero además de la ansiedad anormal (en la cual los miedos son irracionales y magnificados), algunos tipos de ansiedad son apropiados para el desarrollo (como la ansiedad por separación en un niño de 1 año de edad).

Aun así, cualquier tipo de ansiedad puede ser molesto para tí y tu hijo.

Un nivel relativamente bajo de ansiedad generalmente tiene poco o ningún efecto sobre la capacidad de funcionamiento de su hijo en la vida diaria, pero niveles más altos pueden causar dificultades con la escuela, amigos y familia.

Ansiedad en niños y como lidiar con ella

¿Qué es la ansiedad?

Para comprender la ansiedad, veamos primero el miedo.

El miedo es un mecanismo de protección y parte del desarrollo normal, es una reacción apropiada ante un peligro real.

La ansiedad es una reacción a un peligro percibido o amenaza y se convierte en un problema cuando se magnifica al extremo.

Algunos de los síntomas que se experimentan con ansiedad excesiva son:

Sentimientos de pánico, miedo e inquietud

Pensamientos incontrolables y obsesivos

Comportamiento compulsivo

Problemas para dormir

Manos o pies fríos o sudorosos

Corazón acelerado

Ansiedad apropiada para el desarrollo

La ansiedad apropiada para el desarrollo incluye cualquier ansiedad que se relaciona con un miedo común a los niños en determinada edad.

Bebés y niños pequeños: Separarse de los padres, miedo a los extraños, estar en la oscuridad y escuchar ruidos fuertes

Niños en edad preescolar: Temores de entidades imaginarias como fantasmas y monstruos, dormir solo y eventos climáticos como truenos y relámpagos

Niños de escuela primaria: Temores realistas sobre desastres naturales, animales, ladrones, lesiones físicas y preocupaciones sobre la escuela.

Niños de escuela intermedia: Preocupaciones sobre la comparación social y la aceptación de sus compañeros, y sobre el rendimiento académico y deportivo

Adolescentes de la escuela secundaria: Continúa preocupación por la aceptación social, el rendimiento académico y deportivo, y las preocupaciones sobre los problemas mundiales más grandes y el futuro.

Por lo general, la ansiedad apropiada para el desarrollo no requiere la intervención de un médico o consejero, a menos que se vuelva tan grave que interfiera con el funcionamiento de su hijo.

Ansiedad anormal

La ansiedad anormal resulta de miedos irracionales o miedos racionales que se han magnificado para parecer mucho más peligrosos de lo que realmente son.

Algunos ejemplos son:

Excesiva preocupación por los gérmenes

Ansiedad severa por un examen que resulta en síntomas físicos

Miedo a los monstruos

Miedo a los insectos voladores

Fobia a la escuela

Miedo y evitar interacciones sociales

Los niños tienen una falta de experiencia en la vida y una capacidad incompleta para razonar lógicamente. Por lo tanto, a menudo no pueden evaluar con precisión la probabilidad de un evento aterrador.

Diferentes formas que la ansiedad puede tomar

Ansiedad generalizada: preocupación excesiva e incontrolable en la mayoría de las áreas de la vida

Ansiedad de separación: preocuparse por separarse de los padres, algo terrible sucederá

Trastorno obsesivo-compulsivo: pensamientos o impulsos no deseados, comportamiento repetitivo

Fobias: ansiedad sobre un objeto o evento específico

Ataques de pánico: oleadas repentinas de síntomas de ansiedad severa, miedo a desmayarse, tener un ataque cardíaco, morir, perder el control, volverse loco

Ansiedad social: miedo constante a situaciones sociales

Desorden de estrés postraumático: exposición a un evento traumático, lo que resulta en pensamientos intrusivos sobre el evento, flashbacks, pesadillas

Cómo se manifiesta la Ansiedad en niños y en adultos

Los adultos tienen una mayor percepción de sí mismos, por lo que es más probable que puedan nombrar sus sentimientos y discutirlos.

Los síntomas que a menudo se observan en adultos incluyen:

Obsesiones y compulsiones

Inquietud y trastornos del sueño (insomnio, dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido)

Síntomas físicos (dolor de cabeza, dolor de estómago, náuseas, vómitos, latido cardíaco rápido, tensión muscular, sensación de “asfixia”, dificultad para respirar)

Los niños tienen una capacidad más limitada para lidiar verbalmente y pueden experimentar:

Irritabilidad, ira y rabietas

Llanto frecuente

Muchos problemas físicos también

Trastornos del sueño como pesadillas y terrores nocturnos.

Causas de la ansiedad

Ansiedad en los cuidadores

Incapacidad para expresar sentimientos incluso mientras se detecta el malestar emocional del cuidador

Exposición repetida a altos niveles de estrés

Eventos traumáticos como tornados, terremotos, inundaciones e incendios en el hogar

Otros tipos de trauma como abuso o negligencia causan hipervigilancia

Pensamientos repetitivos sobre eventos traumáticos que conducen a ansiedad o compulsiones crónicas

Antecedentes familiares de ansiedad

Alergias o intolerancias alimentarias

Ninguna causa aparente

Tratamientos para la ansiedad

El tratamiento para la mayoría de los trastornos de ansiedad generalmente implica uno o más tipos de terapia.

Acupuntura

Técnicas de relajación: respiración lenta y profunda, visualización, relajación muscular progresiva, meditación de atención plena, yoga, Qi Gong, Tai Chi, terapia de masajes

Terapia cognitivo-conductual: identificar pensamientos contraproducentes y aprender a reemplazar la auto conversación negativa con auto discursos positivos

Técnica de sugerencia de percusión – terapia de audio que incluye secuencias de tapping, con una desensibilización rápida a los eventos u objetos temidos; puede reducir significativamente la ansiedad

Terapia de exposición: exposición gradual a situaciones u objetos incómodos

Terapia conductual dialéctica : ayudar al niño a asumir la responsabilidad de sus propios sentimientos

Técnicas adaptativas de adaptación: ayudan al niño a ganar la confianza de que puede manejar una nueva situación

Terapia de aceptación y compromiso: enseña al niño a vivir en el presente y a aceptar pensamientos y sentimientos con atención plena en lugar de juicio.

Ejercicio físico: mejora el estado de ánimo, estimula los efectos ansiolíticos al disminuir la adrenalina (químicos “luchar o huir”) y aumentar las endorfinas (sustancias químicas “sentirse bien”)

Suplementos nutricionales / remedios herbales y homeopáticos: a menudo pueden disminuir la ansiedad y mejorar el estado de ánimo

Pruebas de alergia y tratamiento: descartar, y si es necesario, eliminar los factores agravantes

Medicamentos contra la ansiedad: pueden ser beneficiosos cuando se usan a corto plazo con otras terapias

Ayudando a tu niño ansioso

Como padre, desea hacer todo lo posible para ayudar a su hijo a recuperarse de su ansiedad.

La primera medida que puedes tomar para ayudar a tu hijo es lidiar con tu propia ansiedad.

Los niños pueden “captar” los sentimientos de ansiedad de los padres y otros cuidadores.

Si aprendes más y mejores formas de lidiar con tu propia ansiedad, puedes dar un ejemplo utilizando técnicas de afrontamiento y también evitarás transmitir tus propios sentimientos negativos a tu hijo.

Primero, obtener ayuda para tu ansiedad hará que sea mucho más probable que disminuya el nivel de ansiedad de tu hijo.

Puedes ayudar de otras formas

Valida los sentimientos de tu hijo: “Está bien sentirse mal a veces”.

Evita decir cosas como “No tengas miedo” que no reconocen los sentimientos de tu hijo.

No programes en exceso a tu hijo.

Limita el número de actividades y asegúrate de que tu hijo tenga algo de tiempo libre, además de una buena noche de sueño.

Las rutinas ayudarán a tu hijo a saber qué esperar.

Escucha si tu hijo quiere hablar, pero no presiones.

Asegúrale a tu hijo que estarás allí cuando lo necesite.

Hazle saber a tu hijo que tienes confianza en él.

La salud física es importante.

Esto se puede lograr durmiendo lo suficiente, comiendo saludablemente y haciendo ejercicio para distraer y levantar el ánimo de tu hijo.

Esto dará como resultado una mente y cuerpo más saludables y una vida más feliz para toda la familia.

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Para saber mas sobre la ansiedad sigue estos enlaces Como hacerle frente a un ataque de ansiedad o de pánico

Tratamientos para la ansiedad 100% naturales y comprobados

Como identificar los tipos y síntomas de la ansiedad

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Etiquetas: saludansiedad

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