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Trastornos de ansiedad en la infancia

trastornos de ansiedad


Hoy nos fijamos en los trastornos de ansiedad en la infancia porque lejos de lo que puedas pensar, la infancia no es una etapa libre de preocupaciones, problemas o dificultades.

(c) Can Stock Photo / altanaka

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es un sentimiento que aparece cuando nos creemos en peligro. Se trata de una respuesta normal y adaptativa ante las amenazas reales o imaginarias que nos prepara para reaccionar ante situaciones potencialmente peligrosas. Cuando esta ansiedad la producen unos estímulos determinados hablamos de miedo: miedo a la oscuridad, miedo de las tormentas, los monstruos, al lobo feroz, …

Desde un punto de vista adaptativo, la ansiedad y los miedos tienen una función protectora de los niños cuando empiezan a alejarse de mamá y papá. El propio miedo se convierte en un agente protector del del bebé cuando adquiere el desplazamiento autónomo (gatear o andar) y equilibra la innata curiosidad ilimitada de los niños.

En el caso de los trastornos de ansiedad o fobias, las respuestas de ansiedad dejan de ser adaptativas para convertirse en todo lo contrario. En estos casos, es como si el dispositivo de alerta funcionara de forma defectuosa, disparándose descontroladamente, provocando sufrimiento en los niños que la sufren.

¿Crees que tu hijo sufre un trastorno de ansiedad?

Existen varios tipos de trastornos de ansiedad y, la verdad es que, a pesar que están muy estudiados en adultos, la clasificación de los trastornos de ansiedad en la infancia aún no tienen carácter definitivo, pero no obstante podemos hablar de los siguientes trastornos.

Trastorno de ansiedad de separación.

Consiste en una ansiedad excesiva que se produce cuando el niño debe separarse de sus padres o cuidadores habituales. Se diagnostica cuando la ansiedad es muy intensa o no es apropiada para la edad o momento evolutivo del niño.

A partir de los 3 años el niño tiene mecanismos suficientes para poder afrontar la separación temporal de sus padres, por lo que las manifestaciones normales de ansiedad van disminuyendo entre los 3 y 5 años.

Puedes seguir leyendo sobre este tema aquí, donde encontrarás un artículo sobre la ansiedad de separación en la infancia, qué es y cómo se manifiesta.


Trastorno por hipersensibilidad social en la infancia.

El síntoma que predomina es la tendencia del niño a evitar el contacto con otras personas, especialmente desconocidas, interfiriendo en su vida social. La ansiedad hace que el niño se muestre tímido y aturdido frente a personas poco conocidas, siendo incapaz de hablar o saludar.

Este tipo de comportamiento debe durar como mínimo 6 meses para su diagnóstico.

Es un trastorno que suele empezar sobre los 2 años, momento evolutivo en el que normalmente desaparece la ansiedad ante el extraño.

Lo más frecuente es que aparezca en el momento de la escolarización y los trastornos específicos del lenguaje suelen predisponer al padecimiento de este tipo de trastorno.

Dentro de este tipo de trastorno encontraríamos el mutismo selectivo, del que hemos hablado en otra ocasión. Este tipo de trastorno lo presentan niños que no hablan en determinadas situaciones sociales, a pesar de tener las habilidades físicas y psicolingüísticas necesarias para hacerlo.


Trastorno de ansiedad fóbica.

El niño debe manifestar miedo persistente y recurrente en un grado anormal y asociado a un deterioro significativo, con una duración de más de 4 semanas.

Es normal que los niños presenten temores relacionados con el sueño y a irse a dormir. Los niños pueden ser muy reticentes a la hora de acostarse y permanecer solos en la cama de habitación.

Para saber un poco más y profundizar en este tema recomiendo la lectura del los artículos ¡Mamá tengo miedo!. Los miedos en la infancia! y Pesadillas y terrores nocturnos publicados en este mismo blog.

Hablamos de fobias cuando los miedos irracionales ante determinadas situaciones interfiere con el funcionamiento normal diario del niño.


Trastorno de evitación escolar: fobia escolar.

Consistente en un temor irracional a la escuela que produce un absentismo total o parcial. La falta de asistencia a la escuela puede ser un motivo suficiente para remitir al niño a un centro de salud mental para su exploración.

De todas formas, la fobia escolar no es un trastorno muy común. Suele afectar a niños de 11 a 14 años pero podemos observarlo también en niños de 5 años.


Fobia social.

Afecta principalmente a adolescentes, y se presenta cuando éste siente una ansiedad excesiva relativa a la posibilidad de que pudiera hacer o decir algo humillante o vergonzante.

Incluye el temor a hablar, comer o escribir en público, se resisten a acudir a fiestas o actos públicos, hablar en clase o con figuras de autoridad como su profesor.


Trastorno de ansiedad generalizada.

Caracterizado por una ansiedad y preocupación excesiva y descontrolada que se presenta la mayor parte del día y durante al menos varias semanas seguidas.

Los niños que la sufren pueden presentar síntomas como taquicardia, aumento de la frecuencia respiratoria (taquipnea), sudoración, sequedad de boca, …


Trastorno de pánico.

La principal manifestación del trastorno de pánico son las crisis de angustia recurrentes e inesperadas

Una crisis de angustia es un episodio de miedo intenso o malestar que se inicia de repente y de forma brusca. Suele durar unos 10 minutos y se acompañan de síntomas físicos y psíquicos como palpitaciones, temblor, miedo a morir o a perder el control,…

Escribí este artículo Lo que debes saber para reconocer un ataque de pánico en los niños para Guía Infantil que te recomiendo leer si quieres saber más sobre este tipo de problemática.


Trastorno obsesivo compulsivo en niños y adolescentes (TOC)

Este tipo de trastorno se caracteriza por la manifestación en los niños de obsesiones y /o compulsiones que originan una disfunción en el área social o personal del niño.

Las obsesiones son pensamientos recurrentes, ideas persistentes, imágenes o impulsos que interfieren en la vida normal del niño tanto a nivel personal como social.

Por compulsión entendemos aquellas conductas repetitivas que se dan como respuesta a una idea obsesiva, o acorde a reglas rígidas, que deben ser seguidas de forma estricta.

Hablaremos de cada uno de estos trastornos con detalle, este es solo un artículo introductorio.


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